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NFL y México, un romance de muchos años

En 2001 fue el último juego en México. Foto: AP
Lunes noviembre 21, 2016 Hace 2 semanas

Han pasado 38 años desde que se jugó el primer partido de NFL en nuestro país

Luego de una larga espera de 11 años para los aficionados al futbol americano, la NFL está de vuelta en México para celebrar el primer Lunes por la Noche en la historia fuera de los Estados Unidos.

El Estadio Azteca será el escenario para el partido del 21 de noviembre entre los Houston Texans y Oakland Raiders, el cual será el noveno encuentro en territorio azteca y segundo de temporada regular.

El romance del deporte de las tackleadas con México no es algo nuevo, pues tiene muchos años de historia. El primer acercamiento de la liga fue en 1968, cuando los Detroit Lions y Philadelphia Eagles estaban listos para jugar el 11 de agosto en el Estadio Azteca, sin embargo, el encuentro fue cancelado por la situación que vivía el país.

Los aficionados tuvieron que esperar una década para poder vivir la emoción de un partido de la NFL. Fue el 5 de agosto de 1978 que el antiguo estadio de la Ciudad de los Deportes fue la sede para los New Orleans Saints y Philadelphia Eagles. La victoria fue para el conjunto de la Ciudad del Jazz por 14-7, guiado por el legendario Archie Manning, padre de Peyton y Eli.

El encuentro fue muy bien recibido por los aficionados, sin embargo, la liga no volvió a voltear hacia nuestro país hasta 1994. En ese lapso otros países fueron tomados en cuenta, principalmente en Europa. Inglaterra tuvo nueve encuentros y Alemania cinco.

El 15 de agosto de 1994, la NFL vivió la pasión de los aficionados mexicanos al regresar con el denominado American Bowl entre dos equipos texanos, los Houston Oilers y los Dallas Cowboys, que en ese momento eran la escuadra favorita de muchos. A pesar del pobre espectáculo debido a la  intensa lluvia y malas condiciones del terreno de juego, 112 mil 376 aficionados se dieron cita en el Coloso de Santa Úrsula, con lo que se impuso un nuevo récord de asistencia en la historia de la liga.

Gracias a la gran respuesta del público, la NFL tuvo cinco encuentro más en México en un lapso de siete años, cuatro de ellos en el Estadio Azteca y uno en el Estadio Universitario (1996). Los Kansas City Chiefs, Miami Dolphins, Denver Broncos, New England Patriots, Indianapolis Colts, Pittsburgh Steelers y Oakland Raiders fueron los equipos elegidos. El éxito fue tanto que la liga abrió una oficina en nuestro país en 1999 con la misión de generar más aficionados para este deporte y aumentar las ventas.

Luego de que los Raiders y Cowboys estuvieran en el Azteca en 2001, México volvió a hacer historia con la NFL, ya que cuatro años después se celebró en el mismo escenario el primer partido de temporada regular fuera de los Estados Unidos. Los protagonistas fueron los Arizona Cardinals y los San Francisco 49ers y la victoria fue para los Pájaros Rojos por 31-14.

Después de esa noche la NFL se ausentó de nuestro país a pesar de que las estadísticas demostraban un crecimiento de aficionados en más de un 245%. México es actualmente el cuarto país con más juegos fuera de Estados Unidos (8) y el que más seguidores tiene, con casi 30 millones de seguidores.

Durante la semana previa al Super Bowl 50, la NFL anunció que volvería a México en 2016 tras algunas modificaciones importantes al Estadio Azteca y firmó un contrato por tres partidos, por lo que los aficionados tendrán encuentros hasta 2018.

La espera para México terminó y parece que la relación con la NFL es más fuerte que nunca, por lo que se esperan en el futuro muchos eventos con la que es considerada como la mejor liga deportiva del mundo.

 

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RVT

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